Tiempo de helados

En lo más profundo, de la profunda Germania, una Superfamilia trata de resistir las semanas que faltan hasta el final del curso académico. Sé que hay mucha gente horrorizada porque se le echen las vacaciones de verano encima. Pero yo, con niños y todo, prefiero mil veces estar en vacaciones que durante el curso. Al menos en las vacaciones no tenemos que andar todos pendientes de la hora, de tener las cosas hechas a punto, de acostarnos a las ocho para dormir lo suficiente y de levantarnos entre mucha protesta a las seis de la mañana.

Y esta recta final está siendo desgraciada y desquiciante. El tiempo varía desde días como hoy, en que sin chaqueta nos helaríamos hasta otros días en que parece que estemos en mitad de Jaén y sin sombrilla. La única buena noticia es que las hierbas aromáticas con este tiempo sufren una especie de metamorfosis e invaden todo el jardín. Es el momento para cortar, embotellar y preparar diferentes mejunjes en los que se usan estas hierbas. Y por supuesto, es tiempo de helados.

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Menta para dar y tomar… sale rica de muchas maneras.

Hoy os traígo la receta de unos polos de fruta. El único ingrediente un poco fuera de lo común es el azúcar invertido y podéis sustituirla por azúcar normal o no poner nada. Pero recomiendo su uso. Lo que es el azúcar invertido lo podéis encontrar aquí. Hace tiempo que había escuchado hablar de ella, todo alabanzas, por sus usos en la cocina. Y por supuesto para hacer helados y masas es algo ideal, ya que dificulta la cristalización del agua y acelera el proceso de fermentación de la levadura. Yo la uso como siempre en cantidad testimonial, porque estamos acostumbrados al dulzor natural de las frutas, pero sí que pongo algo en los polos,porque salen con una textura más cremosa y apetecible. Además si tenéis niños pequeños y no tan pequeños en casa, la reacción química para producirla es interesantísima y sin ningún riesgo. Aquí podeís encontrar el método para hacerla en casa. Yo al menos no he usado agua mineral sino del grifo y además usé azúcar de caña semirefinada porque me gusta más el sabor. Salió un poquito turbia, pero salió. La próxima vez creo que experimentaré con panela y ya comentaré por aquí si la reacción funciona o no.

Polos de naranja y sandía con menta

INGREDIENTES:

  • Unos cien gramos de sandía
  • Dos naranjas peladas y sin pepitas
  • 25 g de azúcar invertido
  • Hojas de menta al gusto

Esta es una receta algo atípica porque combina una fruta de verano como la sandía con una típicamente de invierno. De alguna manera olvidamos un par de naranjas en el refrigerador y para darles salida en pleno abril fue lo único que se me ocurrió en aquel momento…

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La zona del corazón es la que menos pepitas tiene, pero también suele ser la que está más madura y más rica para comer sin azúcar ninguno…

Quitarle las pepitas a la sandía en la medida de lo posible. Yo le doy una vuelta en la Thermomix a velocidad media pero con giro a izquierda para no hacerlas puré y luego cuelo la pulpa licuada con un colador de malla ancha.

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Lo reconozco, llevaban dos meses en la nevera, pero mira, estaban ricas todavía y en mi casa no se tira nada que tenga buen aspecto. Soy una madre de antes de alguna guerra…

Preparar los moldes para polos y el espacio en que se va a colocar en el congelador (pensar antes de actuar te da mucha ventaja, como dice SM). Poner en la Thermomix (o en el vaso de la batidora) la sandía colada o sin pepitas, la naranja en trozos y unas cuántas hojas de menta bien lavadas. Reducir a puré finito (30 segundos a velocidad 5 bastan).

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Modo de preparación dificil: licuar todo sin muchas contemplaciones.

Añadir el azúcar invertido y mezclar unos segundos. Directamente llenar las poleras y al congelador. Si no tenéis polera, yo he probado diversos modelos y los que al final más me convencen son los que compré por dos duros en cierta marca de muebles sueca que me encanta (que no son por cierto los que salen en la foto) ;).

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Los polos son geniales para los críos y además los aceptan muy bien. Pero mientras que los de refrescos y los comprados son calorías completamente vacías, haciéndolos en casa tienes al menos la garantía de que van a comer algo de fruta.

Polos de fruta de verano

INGREDIENTES:

  • 250 gramos de fruta de verano (fresa, melocotón, cerezas… o cualquier mezcla de todo lo anterior, ya limpio y deshuesado)
  • 25 g de azúcar invertido
  • el zumo de media lima o limón
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Con ese aspecto que veís salió el azúcar invertida haciéndola a mi manera…

Si el anterior os pareció fácil, éste lo es más todavía. Preparar la heladera y el sitio para ponerla. Lavar, pelar, quitar huesos a la fruta. Id rociandola según esté pelada con el zumo de lima o limón para que no se oxide… Y todo a la batidora. Si tenéis Thermo, la Thermo va a dejar las pepitas de las fresas y frambuesas bastante pulverizadas, pero si no puede que os apetezca pasar el licuado por un colador de malla ancha.

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Poleras y en un par de horas de congelador, algo más dependiendo de las estrellas del aparato, están listos.

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Mamá a Minion le encanta el helado, ¿puedo tomar otro para él? (no es lindo, mi Superboy, ni nada…).

Grill vegetariano

Llega el tiempo de grill, parrilla o como quiera que queráis llamarlo. Para las personas medio vegetarianas como soy yo, el grill era al principio un tormento social en Alemania: salchichas, filetes, pollo… carne a raudales. Todo lo más, tienes un par de ensaladas (en las que muchas veces también hay carne de por medio). Hasta el momento en que conocimos a nuestros vecinos vegetarianos y empezamos a experimentar con diferentes verduras y alternativas vegetarianas para el grill. Desde entonces, la mitad de nuestros grill son vegetarianos. Junto con el queso para parrilla, las verduras en distintas marinadas siempre resultan muy populares. Por supuesto, las dos marinadas que os propongo se pueden usar con otras verduras o incluso con carne, si no os convence eso de la parrilla vegetariana.

 

 

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Alternativas a la carne y las salchichas que es lo que normalmente hace pesado a morir los grills.

 

Pimientos rojos en marinada de curry picante

INGREDIENTES:

  • Pimientos rojos
  • Pasta de curry rojo (en tiendas asiáticas)
  • 1 Yogur casero natural
  • 1 cucharada de azúcar morena
  • 1 cucharada de canela en polvo
  • Sal, pimienta molida

 

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Yogur y pasta de curry: nosotros hacemos el yogur en casa ya con el sabor a leche merengada (con un poco de azúcar, canela y cáscara de limón). La combinación de sabor dulce y picante resulta muy agradable.

Poner el yogur con el azúcar y la canela en un recipiente y mezclar bien (en mi caso, preparamos ya el yogur en casa así pero vale con cualquier yogur natural al que le pongas los dos ingredientes). Añadir pasta de curry al gusto, no quiero poner cantidades porque la tolerancia al picante es distinta en cada familia. Como orientación, cuando lo hago con los Supernenes pongo una cucharita como las de postre y cuando solamente va a haber adultos presentes, pongo una cucharada sopera.
Cortar los pimientos en cuartos y pintarlos con la salsa. Ponerlos en una fuente grande y volcar el sobrante de la marinada por encima.

 

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El secreto de la marinada es preparar los vegetales con antelación para que pasen al menos seis o siete horas marinando. O incluso mejor un día entero. De esa manera el sabor pasa a la verdura, que queda más sabrosa y jugosa al asarse.

 

Calabacines marinados con hierbas aromáticas

INGREDIENTES:

  • Calabacines
  • 1 diente de ajo
  • Hierbas aromáticas al gusto
  • 1 cucharada de mostaza picante
  • AOVE
  • Sal, pimienta molida.

 

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Sabores mediterráneos, esta marinada es muy popular con los alemanes que comen en casa porque les resulta exótica, pero para nosotros es muy nuestra.

Picar finito el diente de ajo y las finas hierbas. Mezclarlas con aceite de oliva, salpimentar. Cortar los calabacines en tiras a lo largo (se manejan mejor en la barbacoa) y pintar con un pincel las tiras de calabacín por los dos lados. Dejarlas reposar en un recipiente un mínimo de seis horas.

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El calabacín es una verdura de primavera por excelencia y resulta muy sabrosa al grill.

 

El postre salvafiestas

Que levante la mano la que no esté hasta arriba de comer a estas alturas de la película. Me imagino que sois bastantes así que traigo una receta que puede ayudar a mitigar los excesos de las cenas de Navidad y comer algo de fruta que es necesario por estas fechas. Más sano y más fácil imposible.

  • Abeto de Navidad

Ingredientes:

  • Kiwis maduros para las ramas del abeto
  • Fruta para la base de color neutro (manzanas o peras)
  • Frutas rojas para adornar (fresas, grosellas…)
  • Una carambola (fruta estrella)
  • Un paquete de gelatina de color claro o transparente (o alternativa vegana como Agar Agar)

 

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Pelar las frutas y cortarlas en rodajas finas. Rociarla con unas gotas de zumo de limón para que no se oxide y reservar. Forrar una bandeja con papel de plata o algún papel o fondo vistoso que pueda ponerse en contacto con los alimentos.

 

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Capas de fruta colocadas artísticamente

 

Hay que colocar las rodajas en forma de abeto: los kiwis en líneas que van creciendo poco a poco (el postre es escalable dependiendo de la cantidad de gente que vaya a comerlo y del tamaño de la bandeja). El objetivo es que los kiwis y las manzanas se vean como un abeto puesto en una maceta. Ésta es una parte del proceso que se puede hacer con los peques de la casa, les encanta.

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Árbol de Navidad montado y decorado con fresas

Adornar con las otras frutas, grosellas y fresas y poner una rodaja de la fruta estrella en la punta del árbol. El árbol se puede presentar y consumir así mismo, pero se puede estabilizar con una capa de gelatina o Agar-Agar. Para ello hay que preparar la gelatina o el Agar según las instrucciones del sobre y verterlo templado sobre la fruta.

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